La NBA está de luto tras la triste noticia del fallecimiento de Jerry West, una de las grandes leyendas del baloncesto, a la edad de 86 años. El equipo de Los Angeles Clippers, donde West se desempeñaba como ejecutivo, confirmó la noticia de su muerte.

Aunque solo obtuvo un anillo de la NBA en 1972, enfrentándose repetidamente a los legendarios Boston Celtics de Bill Russell, Jerry West se convirtió en una figura icónica de la liga. Tanto es así que su silueta se inmortalizó como el logotipo de la NBA, otorgándole el apodo de «The Logo».

Durante sus 14 temporadas (1960-1974) con los Lakers, West dejó una marca indeleble en la franquicia angelina. Fue seleccionado para el All-Star en 14 ocasiones y promedió 27 puntos a lo largo de su carrera. Además, es el único jugador en la historia de la NBA en haber sido nombrado MVP de las Finales (1969) sin haber ganado el anillo ese año.

Pero su legado trascendió más allá de la cancha. En los despachos de los Lakers, West desempeñó un papel fundamental en la construcción de los legendarios equipos de los años 80, conocidos como «Showtime» por el baloncesto espectacular que practicaban. Con figuras como Earvin «Magic» Johnson y Kareem Abdul-Jabbar, los Lakers ganaron los títulos de 1980, 1982, 1985, 1987 y 1988.

Su influencia perduró en el nuevo milenio, ya que estuvo en las oficinas de los Lakers hasta el año 2000, contribuyendo al éxito de los equipos liderados por Kobe Bryant y Shaquille O’Neal, que ganaron tres campeonatos consecutivos en 2000, 2001 y 2002.

El legado de Jerry West también se honra en los alrededores del estadio Crypto.com Arena (antes Staples Center) de Los Ángeles, donde una estatua rinde homenaje a su grandeza. Además, los Lakers retiraron su dorsal número 44 como tributo a su impacto en la franquicia.

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