El uso de cannabis durante el embarazo podría afectar la forma en que se desarrolla el cerebro de un niño después del nacimiento, según un nuevo estudio publicado el 4 de julio en la revista Nature Mental Health. Las imágenes cerebrales de niños expuestos al cannabis en el útero han revelado patrones consistentes con reducciones en la inflamación cerebral, lo que podría interferir con el proceso natural de “poda” neuronal durante el desarrollo.

Impacto del cannabis en el cerebro en desarrollo

El estudio, liderado por el investigador David Baranger, becario postdoctoral en la Universidad de Washington en St. Louis, encontró que la exposición prenatal al cannabis puede influir en el desarrollo cerebral de los niños, lo que está asociado con problemas de salud mental, comportamiento y función cerebral. Esta reducción excesiva de la inflamación podría afectar el proceso de poda neuronal, crucial para el desarrollo cerebral desde la infancia hasta la pubertad.

Hallazgos y comparaciones previas

El equipo de investigación había identificado previamente que la exposición al cannabis durante el embarazo aumenta el riesgo de problemas relacionados con la salud mental en los niños. Sin embargo, este estudio no pudo aislar si los efectos se debían exclusivamente al cannabis, la genética o el entorno.

Para obtener una imagen más clara, los investigadores analizaron datos de un ensayo clínico con casi 12,000 niños en los Estados Unidos, incluyendo imágenes cerebrales de niños de 9-12 años. Encontraron que 370 niños estuvieron expuestos al cannabis antes de que sus madres supieran que estaban embarazadas, y 195 tanto antes como después de saberlo. La reducción de la inflamación en los cerebros de estos niños sugiere un impacto en su desarrollo.

Implicaciones futuras y recomendaciones

Aunque los resultados son significativos, no descartan otras posibles explicaciones como el envejecimiento acelerado del cerebro o los efectos de otros químicos inhalados al fumar cannabis. Baranger y su equipo esperan que los estudios en curso ofrezcan datos más precisos sobre estos efectos.

Mientras tanto, las mujeres que consideren usar cannabis durante el embarazo deben discutir sus opciones con su médico para explorar alternativas más seguras. Este estudio subraya la importancia de una mayor investigación y concienciación sobre los posibles riesgos del uso de cannabis durante el embarazo.

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